Boccace, Les Femmes illustres, De Mulieribus claris

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Boccace, Les Femmes illustres, De Mulieribus claris, Paris, 2013.

Texte établi par Vittorio Zaccaria. Traduction, introduction et notes de Jean-Yves Boriaud.
Éditeur : Les Belles Lettres
Collection : Classiques de l'humanisme 41
464 + xxxii pages
ISBN : 978-2-251-80128-5
45€

Rédigé en 1361/2, le De mulieribus claris (Les Femmes illustres) de Boccace constitue la première collection, dans lʼhistoire occidentale, de biographies féminines (106). Inspiré, de lʼaveu même de Boccace, par la lecture du De viris illustribus (Les Hommes Illustres) de son ami Pétrarque, cet ouvrage propose une compilation raisonnée des « histoires », païennes et chrétiennes, de femmes remarquables, dont Boccace met en exergue lʼexcellence, dans le bien ou le mal, quitte à tirer de ce « mal » la leçon de morale appropriée. On y retrouve donc de grandes silhouettes tracées par Tite-Live, Pline lʼAncien ou Suétone mais venues aussi de saint Jérôme ou de la Bible (le livre commence par une « biographie » dʼEve). Les propos dépréciatifs traditionnels, hérités des deux antiquités, sur la faiblesse de caractère des femmes, nʼy manquent certes pas mais transparaît déjà, dans la louange de figures comme celles de Nicostrata ou Epicharis, une évolution certaine des mentalités, provoquée par les prodromes de la réflexion humaniste sur les vertus féminines. Ce livre, vite traduit en français (Laurent de Premierfait) ou en allemand (Heinrich Steinhöwel) marqua fortement son époque puisquʼy puisèrent aussi bien Chaucer pour The Canterbury Tales que Christine de Pisan, en 1405, pour son Livre de la cité des dames. Dans cet ouvrage dʼinspiration nouvelle, Boccace donne donc au lecteur moderne un aperçu, vaste et souvent piquant, des attitudes médiévales à lʼégard des femmes, à un moment où les élites renaissantes vont changer leur regard sur les potentialités féminines.

Giovanni Boccacio est né en 1313 à Certaldo, bien qu'une légende prétende qu'il serait né à Paris. Auteur d'idylles mythologiques, allégoriques (Le Nymphée de Fiesole) ou psychologiques (Fiammetta) et du célébrissime Décaméron, il est considéré comme le premier grand prosateur italien.

Jean-Yves Boriaud est professeur de littérature latine à Nantes. Il a traduit et commenté les textes latins de Christophe Colomb et Amerigo Vespucci (Le Nouveau Monde, collection Roue à livres, 1992), les Fables d'Hygin (CUF, 1998), et, en collaboration avec Filippo Coarelli, Les Ruines de Rome du Pogge (Classiques de l'humanisme, 1999), ouvrages publiés aux éditions Les Belles Lettres.

Sommaire

Introduction

Dédicace

1. Ève, la première femme dans la Bible
2. Sémiramis, reine des assyriens
3. Ops, déesse romaine de l'Abondance
4. Junon, reine des dieux et du ciel
5. Cérès, déesse de l'agriculture, des moissons et de la fécondité
6. Minerve
7. Vénus, reine de Chypre
8. Isis, reine et déesse d'Égypte
9. Europe, reine de Crète
10. Libye, reine de Libye
11 et 12. Marpésia et Lampédo, reines des Amazones
13. Thisbé
14. Hypermnestre
15. Niobé, reine de Thèbes
16. Hypsipyle, reine de Lemnos
17. Médée
18. Arachné
19 et 20. Orithye et Antiope, reine des Amazones
21. Érythréa, une Sibylle
22. Méduse, fille de Phorcys
23. Iole
24. Déjanire, femme d'Hercule
25. Jocaste, reine de Thèbes
26. Almathéa, une Sybille
27. Nicostraté, ou Carmenta, fille du roi Ionius
28. Procris, femme de Céphale
29. Argie, femme de Polynice et fille du roi Adraste
30. Manto, fille de Tirésias
31. Les femmes des Minyens
32. Penthésilée, reine des Amazones
33. Polyxène, fille de Priam
34. Hécube, reine de Troie
35. Cassandre, fille de Priam
36. Clytemnestre, reine de Mycènes
37. Hélène de Troie
38. Circé, fille du Soleil
40. Pénélope, femme d'Ulysse
41. Lavinia, épouse d'Énée
42. Didon, reine de Carthage
43. Nicaula, reine d'Éthiopie
44. Pamphile, fille de Platée
45. Rhea Ilia, vestale, mère de Romulus et Remus
46. Gaia Cyrilla, femme du roi Tarquinius Priscus
47. Sappho, poétesse
48. Lucrèce, femme de Collatinus
49. Tomyris, reine de Scythie
50. Leaena, une prostituée
51. Athalie, reine de Jérusalem
52. Clélie, une héroïne romaine
53. Hippo, femme grecque
54. Megullia Dotata
55. Véturie, une femme romaine
56. Thamyris, fille de Micon
57. Artémise, reine de Carie
58. Verginia, vierge et fiancée de Virginius
59. Eiréné, femme de Cratinus
60. Leontium
61. Olympias, reine de Macédoine
62. Claudia (en), une vestale
63. Virginia, femme de Lucius Volumnius
64. Flore la prostituée, déesse des fleurs et femme de Zéphyr
65. Une jeune femme romaine
66. Iaia de Cyzique, fille de Varron
67. Sulpicia, femme de Fulvius Flaccus
68. Harmonia, fille de Gélon
69. Busa, dame de Canosa, en Apulie
70. Sophonisbe, reine de Numidie
71. Theoxène, fille du Prince Herodicus
72. Bérénice, reine de Cappadoce
73. La femme d'Orgiagon le Galate
74. Aemilia Tertia, femme de Scipion l'Africain
75. Dripetrua, reine de Laodicée
76. Sempronia, fille de Gracchus
77. Claudia Quinta, une femme romaine
78. Hypsicrate, reine du Pont
79. Sempronia, une femme romaine
80. Les femmes des Cimbres
81. Julia, fille de Jules César
82. Porcie, fille de Caton d'Utique
83. Curia, femme de Quintus Lucretius
84. Hortensia, fille de Quintus Hortensius
85. Sulpicia, femme de Cruscellio
86. Cornificia, une poétesse
87. Mariamne, reine de Judée
88. Cléopâtre, reine d'Égypte
89. Antonia, fille d'Antoine
90. Agrippine, femme de Germanicus
91. Paulina, une femme romaine
92. Agrippina, mère de l'empereur Néron
93. Epicharis, une affranchie
94. Pompeia Paulina, femme de Sénèque
95. Poppée, femme de Néron
96. Triaria, femme de Lucius Vitellius
97. Proba, femme d'Adelfius
98. Faustina Augusta, impératrice romaine
99. Symiamira, une femme d'Émèse, mère de l'empereur Héliogabale
100. Zénobie, reine de Palmyre
101. Jeanne, une Anglaise et papesse
102. Irène, impératrice de Constantinople
103. Gualdrada, une jeune Florentine
104. Constance, impératrice de Rome et reine de Sicile
105. Camiola, une veuve siennoise
106. Jeanne, reine de Jérusalem et de Sicile

Conclusion

Bibliographie

Index des héroïnes

Index nominum

 

Source : Les Belles Lettres

 

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